10 cosas que debes saber sobre la marca registrada de un logo

Has diseñado un logo para representar tu negocio. Antes de enviar ese logo al mundo, debe considerar cómo proteger el diseño, y el negocio detrás de él, a través del uso correcto de la ley de marcas. La transición del concepto a la operación, del diseño a la marca, es crucial. Respondemos a las diez preguntas más importantes sobre la marca registrada de un logo:

¿Qué es una marca registrada?

Una marca registrada protege una palabra, un eslogan, una imagen, un logotipo o alguna combinación que conecta los productos con el fabricante de esos productos para que no sean utilizados por otra persona. Una marca registrada puede tomar muchas formas, siempre y cuando la marca que se quiere proteger sea distintiva.

El público debe reconocer la marca como un identificador de la fuente del producto. Un ejemplo clásico de una marca registrada es el símbolo del swoosh de Nike. Cuando ves esa marca en un par de zapatillas, instantáneamente reconoces esas zapatillas como un producto de Nike.

¿Qué protege una marca registrada?

El propósito de una marca es proteger la identidad de la marca de su empresa en el mercado. Para usar otra compañía de zapatos como ejemplo, la marca registrada de Adidas de tres rayas blancas permite a la gente saber que los zapatos que están a punto de comprar fueron diseñados y hechos por la compañía Adidas. Si una compañía comienza a vender zapatos con dos rayas blancas, la gente podría pensar fácilmente que esos zapatos también son de Adidas. Adidas no sólo pierde dinero por la venta perdida, sino que también pierde la confianza del consumidor, si los zapatos de aspecto similar son de calidad inferior. La ley dice que se infringe su marca cuando los elementos de la marca de otra empresa son lo suficientemente similares como para confundir a los consumidores. Las empresas infractoras deben dejar de usar la marca similar.

¿Quién es el dueño de la marca del logo?

La propiedad de una marca registrada proviene del uso real de la marca para productos en el comercio. El diseñador del logo usualmente no es el dueño de la marca. El propietario de la empresa que utiliza la marca comercial es el propietario de la misma.

¿Cuándo se convierte un logotipo en una marca registrada?

Su logotipo se convierte en una marca cuando aparece en las etiquetas, en los envases o en el propio producto y el público reconoce a la empresa que está detrás de esa combinación particular de colores y formas. Imagine que ve un letrero con arcos dorados; probablemente se está imaginando un Happy Meal (también de marca registrada) o un artículo de comida rápida similar en un restaurante de McDonald$0027s.

¿Qué gana al registrar su logotipo como marca?

En los Estados Unidos, los derechos de las marcas comerciales comienzan cuando la marca se pone en uso comercial. Esto significa que tan pronto como se comienza a anunciar el producto con su logo, éste es técnicamente una marca registrada a los ojos de la ley. Pero estos derechos automáticos de marca registrada de derecho común están limitados geográficamente y son difíciles de hacer cumplir. Por lo tanto, aunque usted no tenga que tomarse la molestia de registrar oficialmente su marca en la Oficina de Patentes y Marcas de los Estados Unidos, es posible que quiera ya que sólo las marcas registradas:

  • Están protegidos por la Ley Federal de Protección al Consumidor contra la Ciberocupación (sí, “ciberocupación” es en realidad una palabra). Esto permite a los propietarios de marcas comerciales demandar a los registradores de nombres de dominio que utilizan marcas comerciales idénticas o confusamente similares, como Microsoft contra MikeRoweSoft.com.
  • Puede pedir al Servicio de Aduanas y Protección de Fronteras de los Estados Unidos que confisque automáticamente las mercancías falsificadas y que infrinjan las mercancías importadas.
  • Califica para la protección de la marca en otros países.
  • Permitirle presentar una demanda por infracción en un tribunal federal en lugar de un tribunal estatal.
  • Conceder a los propietarios de marcas registradas la presunta propiedad a nivel nacional. Es una forma elegante de decir que se le reconoce como propietario de esa marca en todo Estados Unidos.

¿Su logo califica para el registro?


Aunque la Oficina de Patentes aprueba anualmente cientos de miles de solicitudes de marcas comerciales, no todas las marcas comerciales pueden ser registradas. Las marcas comerciales no pueden ser ofensivas o engañosas, por ejemplo. Las solicitudes de marcas que son demasiado similares a las existentes serán denegadas a menos que los productos no estén completamente relacionados, como en el caso de Apple Computers y Apple Corps, una compañía discográfica propiedad de los Beatles. Las marcas que suenan igual, tienen el mismo significado o son visualmente similares entre sí pueden causar confusión entre los consumidores y no serán registradas.

¿Cuándo se puede registrar una marca?

Debe comenzar el proceso de registro de un logotipo lo antes posible, presentando una solicitud de intención de uso incluso antes del lanzamiento de su empresa o producto. La marca no se registrará oficialmente hasta que la Oficina de Patentes complete su revisión y aprobación de una solicitud.

¿Cuáles son las marcas más fuertes?

El punto de una marca registrada es distinguir tu cosa de la del otro tipo. Por lo tanto, la marca debe ser distintiva. Las marcas comerciales se clasifican a lo largo de un espectro que va de débiles a fuertes, siendo las más fuertes las más fácilmente protegidas por la ley porque son distintivas en la mente del público y se distinguen fácilmente en el mercado. Las marcas más fuertes tienden a ser imaginativas o arbitrarias. Las palabras inventadas, como Zynga, y las palabras sin asociación con los productos protegidos, como Apple, son más fuertes que las marcas que son meramente sugestivas o descriptivas. Las palabras genéricas o los logotipos no pueden ser registrados. Por ejemplo, si abres una pizzería y le pones el nombre The Pizza Place, es probable que te resulte más difícil registrar tu nombre que si lo llamas Tricycle Pizza.

¿Por qué no registrarías tu logo como marca?

Hay muchas razones por las que podría optar por no solicitar el registro de la marca, dependiendo de sus circunstancias actuales y previstas:

  • No estás seguro de cuánto tiempo durará tu negocio. Solicitar el registro de una marca es un proceso intensivo en tiempo, con un promedio de 10 meses para completar el proceso. La solicitud también es costosa, con una tasa mínima de presentación de 325 dólares si prepara y presenta la solicitud más básica sin asesoramiento jurídico.
  • Su logo podría cambiar en un par de años. Sólo la versión exacta que está registrada está legalmente protegida, y podrías debilitar los derechos de la marca registrada usando variaciones. También las marcas registradas de logotipos deben seguir utilizándose para conservar sus derechos. Si no planea continuar usando su logo entonces puede que no haya una razón para registrarlo.
  • Su logo no puede ser registrado porque es similar a otro ya existente en algún otro lugar del país. Siempre y cuando se ciña a su área geográfica, entonces el registro estatal o el derecho consuetudinario probablemente proporciona suficiente protección.

¿Cómo se usan los símbolos de las marcas registradas?

Los símbolos de marca registrada ® y ™ pueden ser añadidos a un diseño para significar que un logo es una marca registrada. Puede usar el símbolo ® sólo para las marcas registradas. Aunque no es necesario utilizar los símbolos de marca de ™ o ®, hacerlo significa que alguien reclama la propiedad de la marca, lo que podría hacer que otras empresas se lo piensen dos veces antes de “tomar prestada” parte de su marca. Tampoco está obligado a utilizar los símbolos con cada aspecto de su marca, ya que pueden desordenar el espacio visual y no son legalmente necesarios.

Inserte los símbolos en el texto:

  • Cuando escriba en una computadora con Windows, utilice la combinación de teclas de pulsar la tecla [Alt] seguida de la secuencia numérica del teclado “0153” para insertar el símbolo de la TM o “0174” para insertar el símbolo de la marca registrada.
  • Inserte cualquiera de los símbolos seleccionándolo en el mapa de caracteres disponible en su programa de software.
  • En los sistemas operativos de Apple, mantenga pulsadas las teclas [Opción] y “2” para el signo de la marca comercial, y mantenga pulsadas las teclas [Opción] y “R” al mismo tiempo para producir el símbolo de la marca comercial registrada.

 

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Sobre el autor: Melissa Jenkins pasa mucho de su tiempo trabajando para hacer los conceptos complejos más accesibles y comprensibles. Investiga y escribe sobre una amplia variedad de temas, especializándose en la superposición y las conexiones entre los campos, las cuestiones relacionadas con la gestión de la atención de la salud y los asuntos legales.

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