9 pasos para dejar tu trabajo y convertirte en un freelancer a tiempo completo

La brillante imagen en los medios sociales de una exitosa freelance muestra que gana seis cifras mientras viaja por el mundo y trabaja desde una playa. Un segundo estereotipo es el de la freelance en apuros, apenas capaz de ganar lo suficiente para pagar las facturas, ya que es víctima del ciclo de “fiesta o hambruna” a merced de los clientes y sus plazos. La verdad, por supuesto, está en algún punto intermedio.

El freelance puede ser una alternativa atractiva a los 9 a 5 corporativos, dándole más libertad para elegir el tipo de trabajo que quiere hacer y más flexibilidad en cuanto a dónde y cuándo trabajar. Puedes trabajar desde casa en tus pijamas, puedes decidir cuánto trabajo quieres asumir y qué cobrar y no hay ningún jefe que te diga lo que puedes o no puedes hacer. También es un paso “fácil” para salir del 9 al 5 ya que puedes usar tus habilidades, conocimientos y red de contactos existentes.

¿Quieres hacer realidad tu sueño de trabajar desde una playa? ¡Piensa primero en estos 9 pasos!

Por otro lado, no todo es arco iris y mariposas: trabajar para uno mismo trae sus propios desafíos. No hay un horario regular ni distinciones claras entre la oficina y tu casa; no hay un sueldo fijo que llegue; y no hay seguro médico ni contribución a la pensión. La falta de estructura y el aislamiento mientras trabajas solo también puede ser difícil de acostumbrar. La decisión de dejar tu trabajo a tiempo completo y la zona de confort que representa es una decisión masiva con implicaciones para más que sólo tu estado de cuenta bancario.

Aquí hay 9 pasos para ayudarte a dejar tu trabajo y convertirte en un autónomo a tiempo completo mientras manejas tanto los miedos y preocupaciones de dinero por un lado, como el lado práctico de manejar tu propio negocio por el otro.

Defina su versión del éxito

Conocer tus criterios de éxito te ayudará a crear lo que quieres de tu carrera como freelance. Diseño de Nashrulmalik para EasyTap

No hay forma de evitarlo, la transición de ser el empleado de alguien a dirigir su propio negocio exitoso como autónomo va a ser difícil. Asegúrate de que sabes lo que esperas obtener del trabajo por cuenta propia antes de poner todo el empeño para que suceda. Hazte preguntas como:

  • ¿Cuáles son sus razones para querer trabajar por cuenta propia?
  • ¿Qué tipo de trabajo quieres hacer?
  • ¿Qué tipo de horas quieres trabajar?
  • ¿Quieres trabajar desde casa o te gusta viajar a las oficinas de los clientes?
  • ¿Qué tipo de ingresos estás buscando? (No será suficiente para igualar su ingreso actual ya que necesita tener en cuenta los costos agregados de sus gastos de negocios así como cosas como los impuestos y el seguro de salud).

Basándose en sus respuestas, defina sus criterios personales para una exitosa carrera como freelance y decida cuáles de ellos son “no negociables” y cuáles son “agradables de tener”. Esto te ayudará a tomar las decisiones correctas a la hora de elegir clientes y proyectos y te asegurará que lo que crees te traerá realmente las cosas que buscas.

Ponga sus finanzas por adelantado

Enfrentar su situación financiera de frente evitará sorpresas desagradables más adelante. Diseñado por libzyyy para Straight Talk on Your Money

Cuando tienes un trabajo a tiempo completo con un salario fijo que fluye a tu cuenta bancaria, es fácil ignorar tus finanzas personales. Tienes un ingreso mensual garantizado; tus impuestos son tomados en la fuente, así que ni siquiera tienes que pensar en eso; y tienes todos esos beneficios extras como el seguro y las contribuciones de pensión.

Cuando empieces a trabajar por ti mismo, necesitarás despertar y ponerte al día tanto en tus negocios como en tus finanzas personales. Antes de empezar, primero debes asegurarte de que va a funcionar para tu situación personal, ya sea que tengas préstamos estudiantiles, grandes pagos de hipoteca o niños pequeños de los que ocuparte.

Siéntese con sus cuentas, junto con su pareja o quien sea que necesite ser parte de la decisión, y mire la realidad de su situación:

  • ¿Qué puedes permitirte hacer y no hacer?
  • ¿Necesitas tiempo para construir una reserva de ahorros como red de seguridad? ¿Cuánto? (Querrás por lo menos seis meses para tener un colchón contra ingresos impredecibles al principio.)
  • ¿Qué puedes hacer para reducir tus gastos?
  • ¿Qué puedes hacer para aportar ingresos extra para ayudar?
  • ¿Cuántos clientes o proyectos necesitas para sentirte lo suficientemente cómodo para pasar a trabajar como freelance a tiempo completo?

Tengan súper claras sus finanzas antes de que dejen que todo se les escape de las manos y se encuentren en una situación realmente difícil.

Especifique sus servicios

Aclarar lo que ofreces hará tu promesa mucho más convincente cuando le digas a la gente lo que puedes hacer por ellos. Diseñado por DSKY

Una vez que tengas la visión general de lo que quieres obtener de tu trabajo independiente y tengas una visión clara de tus finanzas, puedes empezar a ser más específico sobre cuál va a ser tu modelo de negocio. (Sí, el freelance es un negocio, ¡incluso si sólo eres tú!)

Asegúrate de tener respuestas a estas preguntas:

  • ¿Cuál es su mercado objetivo?
  • ¿Qué problema estás resolviendo?
  • ¿Quiénes son los clientes ideales que sufren ese problema o tienen esa necesidad y están dispuestos a pagar por una solución?
  • ¿Cómo empaquetará su solución en forma de diferentes servicios?
  • ¿Quiénes son tus competidores y cómo te distinguirás de ellos?

Puede que hayas estado trabajando en todo tipo de proyectos diferentes en tu trabajo actual, pero como autónomo ayuda estar centrado y ser la persona a la que hay que acudir para algo específico. ¿Dónde están realmente tus habilidades y pasiones?

Lleve a cabo algunas investigaciones para ayudarle a hacer esto de manera más eficaz, hablando con el tipo de personas o empresas que usted cree que serían los clientes ideales y viendo qué soluciones ya existen.

Sea realista en cuanto a sus tarifas…

Depende de ti decidir tus tarifas en base a tus objetivos de ingresos generales, cuántos clientes y proyectos puedes asumir y, por supuesto, lo que el mercado puede soportar. Diseño de DaMaDiseño

Cómo establecer tus tarifas de freelance es una pregunta muy debatida y realmente merece otro artículo. Lo más probable es que estés fijando tus tarifas demasiado bajas cuando empiezas, así que si tienes dudas, ¡sube los precios!

Eso no quiere decir que no tenga que hacer concesiones, especialmente al principio, cuando puede ser útil establecer tasas bajas de introducción o incluso hacer algún trabajo gratis si tiene una experiencia limitada. Sin embargo, una gran parte del atractivo de trabajar por cuenta propia es que se obtiene toda esa libertad y flexibilidad y nunca la tendrás con una carrera hacia abajo en tus precios. No pongas demasiado énfasis en lo que tus competidores están cobrando, ya sea, como quién dice cómo han llegado a esas cifras, o si incluso tienen éxito.

Cuando se trata de fijar el precio de sus servicios, los clientes suelen pedir sus tarifas por adelantado. Sin embargo, es mucho mejor tener primero una conversación para entender sus necesidades y posicionarse como una solución a su problema, antes de dar una tarifa que refleje el alcance del proyecto. También querrás alejarte de las tarifas por hora tan pronto como sea posible y avanzar hacia tarifas basadas en el proyecto, de modo que no estés intercambiando tu tiempo por dinero.

Practicar el arte de la disciplina

Cuando trabajes para ti mismo, tus resultados estarán directamente relacionados con el esfuerzo que pongas. Diseño de Neatlines

Por muy atractiva que pueda ser la libertad y la flexibilidad del freelance, hay otro lado de esto: ¡demasiada libertad y demasiada flexibilidad! Sí, puedes tener demasiado de algo bueno. Ser un freelancer exitoso requiere disciplina y estructura, ya que tomas acciones consistentes no sólo en el trabajo con los clientes (que siempre se hará) sino también en todo lo que implica manejar el negocio: conseguir nuevos clientes, hacer tus cuentas, y todas esas cosas de administración no tan sexy.

Como estás gestionando tu trabajo de autónomo junto con un trabajo ya existente, necesitarás la disciplina para hacer todo esto además de tu carga de trabajo actual. Ceñirse a una rutina más o menos regular de trabajar en sus prioridades todos los días le ayudará a progresar y a no sentirse abrumado con todo lo que hay que hacer. Esta práctica también te ayudará una vez que dejes tu trabajo y empieces a trabajar por cuenta propia a tiempo completo, ya que entonces realmente necesitarás esa estructura y disciplina si quieres hacer algo en absoluto.

Por cierto, la disciplina no sólo significa hacer el trabajo, sino también gestionar la salud y el bienestar y tomar los descansos y el tiempo libre adecuados.

Establezca su presencia en línea

Como autónomo, eres tu propio vendedor y comercializador, por lo que debes centrarte en crear conciencia de que existes y que eres bueno en lo que haces. Diseñado por la Liga_V para The Ultimate Reach

Ahora que tienes claros tus servicios, tienes tus precios y te has establecido con un poco de rutina y estructura, tu trabajo es llegar a tus clientes ideales con tu mensaje. Esto significa que necesitarás algún tipo de presencia en línea para que puedas establecer tu credibilidad, mostrar tu trabajo y hacer crecer tu red.

Querrás crear un sitio web lo antes posible, aunque sea una simple página de aterrizaje con información sobre quién eres y cómo puedes ayudar a la gente. Tu perfil en LinkedIn también es un gran lugar para centrarse en el espacio profesional (¡aunque esto puede ser complicado si todavía estás en otro trabajo a tiempo completo y no quieres anunciar a tus colegas que estás intentando escapar!) Otras opciones incluyen la creación de un perfil de Instagram, un grupo de Facebook o un blog Medium, dependiendo de tus habilidades y servicios específicos. Comente y participe en el contenido de otras personas y empiece a crear y compartir también su propio contenido.

También puede considerar la posibilidad de crear un perfil en sitios independientes como 99designs, Upwork y Freelancer (u otro sitio que sea específico para su nicho). Plataformas como estas le ayudarán a mostrar su cartera y a atraer nuevos clientes.

Toca tu red existente…

Tu red local es el mejor lugar para empezar cuando se trata de buscar trabajo. Diseño de Pixeleiderdown

Establecer contactos es una palabra sucia para algunas personas, o al menos una palabra incómoda. Sin embargo, en realidad, se trata de tener conversaciones y ver dónde se pueden ayudar mutuamente.

Tu red actual es el mejor lugar para empezar ya que se trata de gente que ya te conoce, te gusta y confía en ti. Eso no quiere decir que debas ir directamente con un mensaje spam de “¡Contrátame!” a todos los que conoces, pero es importante poder tragarte tu orgullo y tener esas conversaciones. La buena noticia es que se hace más fácil a medida que te acostumbras a esto.

Sé súper específico sobre lo que estás pidiendo para que sea fácil para ellos decir “sí” (¡y así consigues lo que quieres de la relación!):

  • ¿Quieres un consejo de ellos?
  • ¿Le gustaría que compartieran un testimonio sobre su trabajo pasado juntos?
  • ¿Quieres que te presenten a alguien de su red?

Es muy probable que una o más de estas conversaciones con su red existente le lleven a sus primeros proyectos como autónomo.

Aprende cuando decir “no”

Cuando trabajas para ti mismo, eres tú quien tiene que tomar las decisiones sobre qué proyectos emprender. Diseño de oakbrand

Es increíblemente difícil decir “no” cuando estás empezando y puedes estar tentado a decir “sí” a cada pieza de trabajo que se te ofrece. Si vas a construir un negocio exitoso, especialmente uno que te guste, vas a necesitar ser un poco más estratégico (y valiente).

Vuelve a tu definición de éxito y tus criterios en el #1 y úsalos para decidir cuándo decir “sí” o “no” a un proyecto. Es cierto que hay una fase experimental y exploratoria cuando se empieza y no se sabe todavía qué tipo de proyectos y clientes se disfrutarán más, o cuáles serán los más gratificantes o lucrativos. Sin embargo, todavía quieres ser intencional sobre los proyectos que tomas:

  • ¿Lo haces por la experiencia?
  • ¿Quieres los contactos de esta empresa en particular?
  • ¿Estás buscando testimonios para ponerlos en tu página web?
  • ¿Es un proyecto a largo plazo que promete un poco de estabilidad e ingresos regulares?
  • ¿Es mucho dinero que te dará una mayor red de seguridad?

Todas estas son razones válidas, siempre y cuando entres en la relación con los ojos abiertos a lo que esperas obtener de ella.

Piensa como un jefe

Puede que ‘sólo’ seas un autónomo, pero aún así quieres pensar en ti mismo como un jefe cuando se trata de gestionar tus finanzas. Como esta chinchilla. Diseño de Katerina Lebedeva

Muchos independientes no se identifican como “empresarios”. Esa etiqueta recuerda a los Richard Bransons y Gary Vaynerchuks del mundo y a empresas emergentes como Uber y Airbnb. Sin embargo, el hecho de considerarse propietario de un negocio le ayudará a tener el rigor y la ambición necesarios para ser un trabajador autónomo de éxito.

Definitivamente deberías mantener tus finanzas personales y de negocios separadas, abrir una nueva cuenta para los gastos e ingresos del negocio es una forma sencilla de hacerlo. A menos que seas un mago de la contabilidad, es mejor consultar a un contador que se asegure de que tienes las cosas correctas en su lugar y aprovechar de ser capaz de cancelar tus gastos de negocios, por ejemplo. También es conveniente hacer un seguimiento de los ingresos y los gastos para saber exactamente cómo va su negocio, lo que le permitirá perseguir las facturas con retraso en el pago y le dará visibilidad sobre cuándo ha alcanzado un nivel que le permita hacer la transición a un trabajo autónomo a tiempo completo.

En general, ahora que eres el jefe, deberías actuar como tal: invierte en formación y desarrollo de habilidades, asegúrate de que tu plan de trabajo es razonable y de que estás usando todos tus días de vacaciones adecuados y date un aumento de vez en cuando.

¿Hora de dar el salto?

Es absolutamente posible ser un exitoso trabajador independiente a tiempo completo y seguir estos pasos te ayudará a llegar más rápido. Construir tu negocio y tus ahorros, junto con un trabajo a tiempo completo primero, es también una forma más segura de manejar una transición sin problemas en lugar de dar el salto de inmediato y esperar lo mejor. Cada vez más gente está eligiendo convertirse en trabajadores independientes a tiempo completo y no mirar hacia atrás, ¿es hora de que te unas a ellos?

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