Cómo irrumpir en el libro infantil ilustrando

Colorida ilustración de libro infantil de Loveshugah.

En estos días, parece que todo el mundo está escribiendo un libro infantil. B.J. Novak, escritor, productor ejecutivo y miembro del elenco de The Office , hizo un gran alboroto con su primer libro ilustrado, irónicamente titulado The Book with No Pictures . Jimmy Fallon de The Tonight Show tiene tres libros ilustrados: ¡La Lucha de Bolas de Nieve! , Las primeras palabras de tu bebé serán DADA y Todo es mamá . Incluso Fonzie (Henry Winkler) se ha adentrado en el campo de la escritura de libros infantiles, diciendo que su popular serie de libros ilustrados Hank Zipzer es su mayor logro en la vida.

Para los ilustradores, este impulso hacia la escritura para la próxima generación de lectores es una buena noticia. Pero el mercado ya no se limita a unos pocos grandes editores. De hecho, libros de pequeñas imprentas y autores auto-publicados ahora dominan las búsquedas en Amazon y están empezando a abrirse camino en las estanterías de las librerías. Con tantos escritores ansiosos por poner sus propios nombres en las portadas de los libros, esto trae una gran cantidad de oportunidades para los artistas con talento. Esta guía te dará toda la información que necesitas para entrar en el mercado de la ilustración de libros infantiles.

Ilustración para los editores tradicionales

Tanto para los escritores como para los ilustradores, irrumpir en la prensa tradicional es el objetivo más difícil, pero el que más vale la pena. Los pagos para los ilustradores son generalmente más altos a este nivel, pero puede tomar años de trabajo duro para finalmente tener un descanso. Como muchas editoriales grandes sólo aceptan consultas de ilustradores y autores con experiencia, su enfoque se limitará principalmente a consultar a los agentes y a participar en concursos.

Esta ilustración de Beatrice Alemagna fue incluida en la lista de las mejores ilustraciones de 2017 del New York Times. Via HarperCollins.

Publishers Weekly mantiene una lista de las mayores editoriales de libros, clasificadas por ventas, pero las “Cinco Grandes” son Penguin Random House, HarperCollins, Simon & Schuster, Hachette Book Group, y MacMillan. Cada una de esas editoriales tiene muchas impresiones más pequeñas, algunas de las cuales son específicas de varios tipos de libros infantiles. En la publicación de libros infantiles, también tendrá la opción de ilustrar libros ilustrados y libros con capítulos, cada uno de los cuales tiene ilustraciones en la portada y en las páginas interiores, y libros de grado medio y de adultos jóvenes, que generalmente sólo tienen una ilustración de portada.

Si su objetivo es la publicación tradicional, primero tendrá que crear un sitio web profesional con un portafolio de sus ilustraciones. Los agentes buscarán aquí primero. Si no tienes un portafolio sólido, dedica algún tiempo a hacer trabajos libres o freelance para que tengas proyectos que puedas conectar con revistas y libros que estén realmente en circulación. Una vez que hayas establecido esa experiencia, puedes empezar a consultar a los agentes que representan a los ilustradores ante las grandes editoriales.

Aunque todos los ilustradores de libros infantiles pueden beneficiarse de la pertenencia a la Sociedad de Escritores e Ilustradores de Libros Infantiles, para los que se dirigen a las editoriales tradicionales, es un elemento esencial. Los miembros pueden exhibir su trabajo en la Galería de Ilustradores de la organización, y los capítulos locales tienen conferencias a las que asisten agentes y representantes de las editoriales. Además de participar en concursos que pueden hacer que tu trabajo esté delante de las personas adecuadas, también podrás establecer contactos con otros ilustradores y obtener consejos que podrían impulsar tu carrera al siguiente nivel.

Ilustración para pequeñas prensas

Esta ilustración ganadora del concurso de Ni.Ya fue para Hunt Haven Press. Ilustración del Oso Calico por Ni.Ya Hunt Haven Press.

La amplia popularidad de los libros digitales ha facilitado que las pequeñas imprentas prosperen en la industria editorial. Eso ha llevado a la proliferación de editoriales independientes en los últimos años. Cada una de estas pequeñas prensas necesita ilustradores que puedan hacer que sus libros se destaquen en las búsquedas de Kindle y en las estanterías de las librerías. El mayor reto para ti como ilustrador será encontrar la prensa adecuada que se adapte a tu estilo artístico único.

A diferencia de las editoriales más grandes, no necesitarás un agente para consultar a los independientes. Sin embargo, encontrarás que un portafolio en línea y un historial de ilustración para otros hará una gran diferencia. Estudia cuidadosamente el mercado y encuentra pequeñas editoriales que publiquen trabajos que se ajusten a tu estilo. Una vez que te hayas dirigido a una editorial, ponte en contacto con el director de arte con un enlace a tu portafolio online y una oferta para enviar muestras de tu trabajo para su consideración.

SCBWI mantiene una lista de editores de confianza que combina independientes y grandes imprentas. Es probable que descubra que el pago de las pequeñas prensas es menor que el de las grandes editoriales, pero puede conseguir un trabajo estable. Lo más importante es que no tienes que limitarte a trabajar para una o dos editoriales pequeñas. En lugar de ello, puede utilizar su trabajo para llegar a grandes editores y autores que se auto-publican, de manera que eventualmente pueda tener una base de trabajo estable.

Ilustración para los autoeditores

Para los ilustradores, el mercado de la autoedición, que crece rápidamente, puede ser una mina de oro. Un autor que se auto-publica debe manejar todo, desde la escritura hasta el diseño de la portada y el marketing. Los lectores a menudo se inclinarán por libros con cubiertas bien diseñadas, en lugar de aquellos que parecen más amateurs. Esto significa que un ilustrador con talento para crear portadas que compitan con las de las prensas tradicionales y pequeñas puede ganar mucho negocio de los autores auto-publicados.

Esta ilustración de elenor fue para un libro auto-publicado por John Heaton. Diseño de elenor para John Heaton.

El trabajo con autores auto-publicados cambia su enfoque de lanzar editores y agentes a la comercialización de sus ofertas en lugares apropiados. Organizaciones como SCBWI pueden ayudar con la creación de redes, pero también querrás considerar la creación de un portafolio en sitios donde los autores buscan diseñadores, como los concursos de diseño. Una vez que haya empezado a ganar dinero diseñando portadas de libros para autores de libros infantiles, puede ajustar sus precios y considerar si quiere aventurarse a diseñar portadas para autores fuera del género infantil.

Como diseñador para autoeditores, también deberías hacer un contrato que establezca lo que un cliente recibirá por tus honorarios. Describa su proceso en este contrato, incluyendo cuántas revisiones completará y cómo se manejará el pago. Asegúrate de pedir permiso para incluir la portada de cada libro en tu portafolio, ya que el trabajo que haces hoy es clave para conseguir futuros trabajos.

Hora de conquistar el mundo de la ilustración de libros infantiles

Aunque la ilustración de libros infantiles puede ser uno de los campos más lucrativos para los artistas, la competencia puede ser feroz. Es importante equiparse con el sistema de apoyo que se necesita para llevar a cabo el trabajo, ya sea que decida encontrar un agente, consultar directamente a los editores, o construir una clientela estable de autores auto-publicados. Irrumpir en el mundo de la ilustración de libros infantiles puede ser difícil, pero estos consejos te ayudarán a poner un pie en la puerta.

¿Cuáles son tus objetivos como ilustrador infantil? ¿Tiene algún consejo para otros que estén interesados en conseguir este tipo de trabajo? ¡Díganoslo en los comentarios de abajo!

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