La evolución del crowdsourcing: una vieja idea cuyo momento ha llegado

Mucha gente piensa que la evolución es la naturaleza siendo como, “hombre, ¿qué pasaría si ese dinosaurio de ahí tuviera alas que fueran totalmente dulces?” Pero en la definición estricta, la evolución no se trata tanto de crear la criatura más “apta” como de crear la más eficiente en su hábitat natural. Si el hábitat cambia, todo lo que vive allí debe evolucionar para adaptarse al nuevo entorno.

Así es básicamente como el crowdsourcing llegó a ser lo que es hoy en día.

Una o dos personas dentro de esta multitud tienen las habilidades exactas que estás buscando. A través de Pexels

Empecemos con una definición. Crowdsourcing (crowd + outsourcing) es el método de contratación en el que una tarea se anuncia públicamente en lugar de ser entregada a un especialista dentro de la empresa. El objetivo es encontrar una mejor solución o al menos una más barata para llegar a más gente. Como lo describió elocuentemente Jeff Howe de Wired en 2010:

“El crowdsourcing es el acto de tomar un trabajo tradicionalmente realizado por un agente designado (normalmente un empleado) y subcontratarlo a un grupo indefinido, generalmente grande, de personas en forma de una convocatoria abierta”.

El crowdsourcing toma la idea de “dos cabezas son mejores que una” y la combina con el espíritu de competición para conseguir mejores resultados. Trabajando en conjunto con un medio que llega a un inmenso número de personas de manera rápida y fácil, (gracias, Internet) el crowdsourcing ha pasado de ser una forma novedosa y eficaz de hacer negocios, a ser una fuerza lo suficientemente grande como para revolucionar la forma de hacer negocios.

Por el momento, el método es utilizado principalmente por industrias digitales como la del diseño, pero se está expandiendo en nuevos territorios cada día y sigue evolucionando y aumentando su eficiencia. Como un simio bípedo, sin pelo y con un gran cerebro, en la última década el crowdsourcing ha generado una variedad de diferentes “especies”.

El crowdsourcing antes de que se llamara “crowdsourcing”

El término “crowdsourcing” no apareció hasta aproximadamente 2005, donde se atribuye a Mark Robinson y al ya mencionado Jeff Howe. Pero la práctica del crowdsourcing ha existido durante siglos, probablemente incluso más tiempo.

En su forma primitiva, el crowdsourcing tomó la forma de concursos, como el Premio de Longitud de 1714, en el que el gobierno británico ofrecía recompensas monetarias a quien descubriera una forma de determinar la longitud de un barco en el mar. Esto llegó poco después de los “concursos” similares ofrecidos por España en 1567 y los Países Bajos poco después.

La historia está salpicada de antepasados de crowdsourcing:

  • En 1884, los editores del Oxford English Dictionary original publicaron una convocatoria abierta en los periódicos para “tantas citas como puedan para palabras ordinarias” y para citas con palabras que fueran “raras, obsoletas, anticuadas, nuevas, peculiares o usadas de manera peculiar”.

  • En 1916, Planters Peanuts ofreció el primer logotipo grabado de crowdsourcing para su ahora famosa mascota Mr. Peanut. El ganador fue Antonio Gentile, de 14 años, demostrando el principio central del crowdsourcing: nunca sabes de dónde vendrán las mejores ideas.
  • Quizás el proyecto de crowdsourcing más épico hasta la fecha es la ahora legendaria Casa de la Ópera de Sydney. En 1955, se lanzó un concurso internacional de diseño a través de 32 países diferentes con 233 entradas. El ganador fue Jørn Utzon de Dinamarca. La icónica y poco convencional hazaña de la arquitectura resalta otra poderosa ventaja del crowdsourcing: cuando las ideas son juzgadas por sus méritos en lugar de por su procedencia, hay más potencial para la grandeza.

El valor del crowdsourcing siempre ha estado ahí; es la mecánica que lo ha frenado. Pero afortunadamente, a principios de siglo, la red mundial presentó la oportunidad de llegar a las masas a escala global, y virtualmente sin costo alguno. Ni siquiera el Rey de Inglaterra tuvo un alcance como ese.

Internet le dio al crowdsourcing la oportunidad que necesitaba para brillar de verdad. El modelo es tan bueno como la cantidad de gente a la que llega, así que Internet multiplica por diez la eficiencia del crowdsourcing.

La filosofía del crowdsourcing y su poder es mejor discutida por James Surowiecki en su libro de 2004 The Wisdom of Crowds . El libro es una carta de amor a la diversidad en el lugar de trabajo, no tanto por la etnia o la nacionalidad, sino más bien por las diferentes formas de pensar. Su teoría es que las oportunidades para mejorar el rendimiento de la compañía pueden venir de cualquier empleado, e incluso los empleados de bajo nivel pueden ver cosas que los ejecutivos de alto nivel se pierden.

¿Pero qué pasa si llevas esta idea al siguiente nivel? ¿Qué tal si no sólo se acercara a sus empleados, sino a todo un grupo de especialistas que aún no tienen vínculos con su empresa? ¿Y si buscara las mejores ideas no sólo a nivel local, sino también a nivel mundial?

El crowdsourcing moderno

A estas alturas, el crowdsourcing está firmemente arraigado tanto en nuestras sociedades como en nuestras economías. Sitios web de principios de siglo como Wikipedia, una enciclopedia escrita y editada enteramente por sus usuarios, y iStockPhotos, una biblioteca de imágenes libres de derechos de autor también presentadas por una comunidad de usuarios, demostraron que el modelo impulsado por la comunidad era eficaz. El auge de los medios de comunicación social en el decenio de 2000 también dio crédito a la idea de que los grupos son más poderosos (o eficaces) que los individuos.

Hoy en día hay muchas plataformas de crowdsourcing como GorillaCrowd. Parece que estamos empezando a entender que los grupos son más poderosos que los individuos.

Los primeros sitios de listas de trabajo en línea comercializaron el crowdsourcing y lo llevaron al ámbito de los negocios. Sitios como Monster.com, Mediabistro y Craigslist Jobs fueron los primeros en adoptar este método experimental, y demostraron que el crowdsourcing tenía beneficios económicos directos para el empleo. Estos sitios fueron los primeros en experimentar con la colocación de empleo por Internet, utilizando el crowdsourcing para llegar a las comunidades globales en lugar de seguir siendo locales como la mayoría de los métodos de colocación de empleo anteriores a ellos.

Cuanto más aceptada estaba la crowdsourcing, más podía un trabajador sostenerse con el microtrabajo. En lugar de un típico trabajo de 9 a 5, los trabajadores podían ahora obtener ingresos de un trabajo a tiempo completo de múltiples trabajos más pequeños de diferentes fuentes. Esto creó una espiral autoperpetua: más sitios de crowdsourcing dieron lugar a más microtrabajos, lo que condujo a más trabajadores de microtrabajo, que necesitaban más sitios de crowdsourcing.

Un anuncio para cortar el césped por 5 dólares en Fiverr. El microtrabajo en su punto más bajo. Vía Fiverr.

Esto allanó el camino para el siguiente nivel de crowdsourcing: Fiverr, Upwork, TaskRabbit. Con diferentes órdenes de operación y en diferentes industrias, lo que conecta estos sitios es que todos ellos mejoran los métodos clásicos de crowdsourcing.

El crowdsourcing es ahora lo suficientemente viejo como para que podamos ver sus fallos comunes y corregirlos. Para que los modernos sitios de crowdsourcing tengan éxito, deben abordar sus riesgos inherentes, como la confirmación de la identidad de los participantes, así como poner freno a los inconvenientes, como la cantidad de tiempo que se tarda en buscar entre cientos de solicitantes.

La siguiente generación de sitios de crowdsourcing se ocupó de estas preocupaciones en el frente. Por ejemplo, el sitio de pruebas de usuarios de crowdsourcing UserTesting sortea los obstáculos de la búsqueda clasificando su grupo de probadores: las empresas sólo tienen que seleccionar los criterios de sus usuarios objetivo y el sitio hace el resto.

En cuanto a la evaluación de las habilidades de los posibles contratados, hay plataformas en las que se asigna niveles a su comunidad de diseñadores tanto para verificar la habilidad de un diseñador como para agilizar las búsquedas de empleadores. Esto no sólo permite a los directores de proyecto encontrar más rápidamente el nivel y el grado de remuneración que están buscando, sino que también asegura que los diseñadores sean pagados justamente por su nivel de habilidad. Todo el mundo gana, y cuando se trata de plataformas comunitarias, mantener a todo el mundo contento es el nombre del juego.

El crowdsourcing en acción

Los sitios actuales de crowdsourcing, como UserTesting, hacen que la búsqueda de la “multitud” sea más fácil que nunca. A través de UserTesting.

La mejor manera de aprender sobre crowdsourcing es mezclarse con la propia multitud. Echa un vistazo a estos 5 sitios de crowdsourcing para ver sus efectos en acción:

  • 99designs Nuestra propia comunidad de crowdsourcing de diseño para logotipos, ropa & mercancía, embalaje, diseño de sitios y más.
  • Upwork Dirigido a autónomos de cualquier profesión: contabilidad, desarrolladores web, servicio de atención al cliente, ventas y marketing, etc.
  • Fiverr Una bolsa mixta de microtrabajo: el sitio comenzó como un medio para conectar a la gente por pequeños trabajos ocasionales (con una suma de cinco dólares), pero explotó en un sitio que rivalizaba con las mejores agencias de colocación de empleo. Si eso no demuestra el poder y la popularidad del crowdsourcing, no sé qué lo hace.
  • UserTesting Crowdsourced sitio, aplicación y pruebas de software. Los clientes pueden aprovechar el variado conjunto de UserTesting para encontrar probadores específicos para sus necesidades.
  • Amazon Mechanical Turk La respuesta de Amazon a Fiverr, con una variedad de trabajos extraños que giran principalmente en torno a la labor editorial y de traducción.
¿Cómo ha visto el cambio de crowdsourcing en los últimos años? Comparte tus pensamientos en la sección de comentarios ahora.

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