Las evoluciones de los logotipos de las mayores marcas del mundo

A lo largo de la historia del diseño, las empresas siempre se han esforzado por mantener sus logos actualizados o adelantados. Para varias grandes empresas, el tiempo ha trabajado a su favor. Tomemos como ejemplo a Apple, cuyo símbolo de la manzana de 1976 ha perdurado hasta la fecha con nada más que un simple cambio de color. Por otro lado, compañías como Caterpillar, Shell y Pepsi han pasado por un puñado de logotipos para tratar de mantenerse en los tiempos que corren.

Este artículo compara las marcas famosas y cómo sus logotipos existieron dentro de varias rebanadas de tiempo. Se explorarán las tendencias que pueden dar una idea de cómo la integridad estética juega un papel en el diseño de logotipos comerciales, y cómo los diseñadores pueden existir dentro de los ritmos de la evolución de los logotipos.

De los años 30 y 40: Las ilustraciones complejas pasan de moda

Diseños de logotipos de 1906 a 1939.

Diseños de logotipos de 1931 a 1947.

Los años 30 y 40 representan un período de simplificación en la historia del diseño de logotipos. En 1931 Caterpillar pasó de su estrafalario logo de representación de 1925 a una fuente de cara con serifas más aerodinámica. Poco después, en 1935, Kodak desechó su monograma de 1907 por otro tipo de letra serif simple. En 1939, VW dejó su emblema giratorio de 1930 por un emblema más simple con menos densidad de líneas. Un año más tarde, Pepsi hizo una simplificación similar a su logotipo de 1906, eliminando también las sublíneas y los descriptores. En 1947, IBM reveló la mínima abreviatura de su logotipo de 1924, que ya había sido escrito.

Lo fascinante de este cambio es que la integridad estética de muchos de estos diseños no fue mejorada, sino que el arte simplemente cambió. El logo de 1925 de Caterpillar estaba lleno de encanto y personalidad que hablaba a un modesto agricultor. El monograma de Kodak de 1907 era poderoso, proporcional y reflexivo. La rueca del VW de 1930 era inteligente, con un evidente remate visual.

Alguna otra motivación más allá de la mejora estética debe haber estado presente durante este tiempo, una de las cuales puede haber sido la asociación de un estilo a una época. Muchos de los primeros logotipos que aparecen arriba fueron algunos de los primeros logotipos reconocibles en América.

Se podría pensar en el estilo A, donde como cuando el estilo B apareció en los años 30 y 40, el estilo A de repente se sintió encadenado a los años en los que fue creado. Esto viene naturalmente con sentimientos de estar anticuado (o inadecuado). Por otra parte, tal vez esto tiene poco que ver con la integridad estética tanto como con el paso del tiempo.

Años 50 y 60: Sans serif se hace cargo

Diseños de logotipos de 1942 a 1950.

Diseños de logotipos desde 1950 a 1965.

En los años 50 y 60, un puñado de empresas pasaron de las serifas y guiones a las tipografías sans serif. En 1950, Lego cambió su “firma” cursiva de 1946 por una fuerte cara vertical sans serif. Shell, que había dado varios pasos para cambiar su ilustración de 1909 de líneas fuertes, pasó a una representación más gráfica en 1955. Dos años más tarde, Caterpillar se unió al movimiento sans serif con una poderosa fuente sans serif de construcción. En 1962, Pepsi dejó atrás una mezcla de iteraciones de escritura para una sólida, como un bloque sin serif – y en el mismo año Walmart debutó con su simple logo sans serif. Por último, en 1965, Chevy abandonó su cara serifa de 1942 por una simple sans serif.

Este período representa un segundo cambio que, de nuevo, puede no haber sido necesariamente para la mejora estética. En diseño gráfico, sans serif no es peor que serif y viceversa. Sin embargo, en el contexto de la evolución de los logotipos, sans serif puede haber representado lo que la gente percibía como la siguiente mejor cosa (en cuanto a ser realmente la siguiente mejor cosa). Tal vez se convirtió en un truco utilizado por las corporaciones para hacer que los competidores parecieran estar apegados a una época pasada, un fenómeno que pueden haber captado en el turno anterior.

70’s: Espacio más nítido, elegante y negativo

Diseños de logotipos de 1971 a 1978 (Caterpillar 1989)

Los años 70 trajeron una serie de iteraciones de logotipos más afilados y elegantes que contenían otro nuevo truco: el espacio negativo. En 1971, tanto Shell como Kodak rediseñaron versiones que contenían líneas más definidas y ángulos más elegantes. Shell creando rayos radiantes y Kodak creando un destello de luz usando el espacio negativo.

En 1972 nació el famoso logo de Paul Rand IBM, que contenía las elegantes líneas horizontales cortadas en el espacio negativo. En 1973 Pepsi saltó a bordo con el borde del espacio negativo y el marco circular. Cinco años más tarde VW perforó su anterior logotipo a partir de un círculo azul para colocar todo el logotipo en el espacio negativo. Mucho más tarde, en 1989, pero en la misma línea de pensamiento, Caterpillar creó el famoso triángulo amarillo que corta el espacio negativo en la “A”.

A diferencia de los cambios de estilo anteriores, el movimiento espacial negativo utilizó una técnica recientemente reconocida para dar a las marcas una ventaja y quizás para hacer que los competidores parezcan anticuados. Es muy probable que algunas de las empresas que llegaron tarde a la “fiesta” del espacio negativo se sintieran dejadas de lado o inadecuadas – de nuevo en la actualidad no tiene nada que ver con la integridad estética de sus logotipos anteriores.

2000: Haciéndolo estallar con 3D

Diseños de logotipos desde 2000 a 2005.

El año 2000 dejó caer el diseño 3D como una bolsa de ladrillos. En toda la historia del diseño de logotipos este puede ser el cambio más definido y reconocible. Sólo por nombrar algunos ejemplos: En el año 2000 tanto Chevrolet como BMW hicieron el cambio de marca en 3D. En 2003, Chevron se unió con las cintas azules y rojas plegables. En 2003 Ford cambió a un emblema 3D, y en 2005 Pepsi lanzó un logo donde el símbolo de Pepsi está volando a través de un mundo 3D azul psicodélico.

Al hablar de la relevancia de la integridad estética en este estudio, personalmente encuentro que esta era del diseño de logos es la más débil. La tecnología informática no estaba dominada en gran medida, y el estilo se siente falso e intangible. Sin embargo, debido al fenómeno de la percepción en el tiempo, este es el estilo que hizo que todos los otros logos se vieran viejos. Este fue el “truco” de los años 2000.

Hoy: Un nuevo turno

Diseños de logotipos de hoy

¿Cuál es la tendencia comercial de nuestra era actual? Algunos podrían decir diseño plano, otros podrían decir sans serif, otros podrían decir juegos de palabras visuales. A decir verdad, en el contexto de los estilos generacionales pasados, esta era está por todo el tablero. Una pequeña muestra se muestra arriba. IBM se ha quedado con el espacio negativo. Pepsi ha combinado aspectos de diseño 3D y plano. Kodak ha llegado a una simple fuente sans serif, y Walmart incorporó un simple elemento de diseño 2D.

Curiosamente, lo que se puede decir de estos logotipos, así como de muchos otros de hoy en día, es que mantienen cierto nivel de integridad estética. Tal vez esta era sea la primera que está vacía de nuevos trucos o efectos, y simplemente pretende crear diseños fuertes; sin importar el estilo.

Conclusión

A fin de cuentas, la integridad estética debería ser una prioridad máxima para todo diseñador gráfico y, por esa razón, es emocionante formar parte de una era que aprecia esa calidad. Si hay algo que se puede sacar de este estudio, es mirar más allá de las tendencias del logo. En palabras de Paul Rand – “No intentes ser original; sólo intenta ser bueno”

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